编者按:本文来自微信公众号“半导体行业观察”(ID:icbank),作者  钟林,36氪经授权发布。

因为华为事件,2018年掀起国内芯片热潮,创业激情高涨,开启中国芯片行业的黄金十年。

2018年,三伍微成立,选择做WIFI射频前端芯片设计。创业的路上痛并快乐着,转眼间已有一年。

因为梦想,所以创业

2004年研究生毕业,我刻意地选择了芯片行业,那时的国内芯片几乎是一片空白。

中国过去,落后就要挨打;中国现在,落后就要被掐脖子和制裁。中国芯片技术的落后,不仅会影响国民生活,也将影响中国国家安全,发展中国半导体芯片技术刻不容缓。生在这个时代,就应该有这个时代的担当,当下中国半导体人要肩负起这个责任,去努力赶超国外芯片技术。

改变,属于每一个人的机会和追求。因为梦想,所以创业。

创业,能带给行业活力和激发创新。创业,只有成功者,没有失败者。创业者的勇气和付出本身就是一种成功,敢于为梦想践行,敢于挑战自己超越自己。不要担心芯片行业过热,也不要担心芯片创业公司太多,绝大部分芯片公司在踏踏实实做产品,在努力做技术突破和创新。一旦创业了,都想着如何成功,如何赢在技术和产品。这一次的芯片创业浪潮,将掀开中国芯片行业新篇章,终将给中国芯片行业留下一笔宝贵的财富,尤其是技术与人才。

纵观国内射频产业现状,国内射频前端芯片仅占全球射频前端芯片市场的10%。但随着5G的到来,射频器件的需求将大幅增加。分析机构预测,到2023年射频前端市场规模有望突破352亿美元,年复合增长率达到14%。快速增长的市场让国内射频芯片行业看到了机会,新的射频公司正在不断地涌现出来。

站在风口上,猪都会飞起来。时势造英雄,经过一番思考和讨论,决心创业。接下来面对的是,选择射频前端芯片哪个方向呢?

1.手机PA方向:

(1)2G PA是昂瑞微电子(原北京汉天下)CMOS PA的天下,市场占有率70%,性能和成本都很好。

(2)3G PA,市场需求本来就在减少,总量约20KK/M左右。昂瑞微电子(原北京汉天下)、络达、展锐、飞骧都在供货。

(3)4G PA,这是一条艰辛之路,现有的4G PA国内厂商基本都不挣钱,短时间内在技术和产品上拉不开距离,高端做不出,中低端杀价格,随随便便一数就有七八家。

(4)5G PA,感觉就是个坑,4G PA杀不出来,就不要想5G PA,更何况5G PA模块化,技术难度大幅上升。

2.射频开关方向:卓胜微已经一家独大,在射频类器件里,射频开关的技术难度是最低的,开关DIE的成本只占了20~30%的成本,70~80%的成本由封装测试决定。卓胜微通过运营和经济规模把成本做到了最低。另外,还有韦尔、艾为、飞骧、迦美等公司也在做射频开关。

3.滤波器方向:前景很美好,道路很曲折。先不说技术难度有多大,滤波器是个烧钱的方向,同时也烧时间。要想把手机滤波器做好,没有几个亿,没有个5年以上,基本上是不可能的。

4.WIFI PA/FEM方向:这是一个相对小众市场,WIFI PA技术难度也不低,所以之前国内手机PA公司都没有加大投入人力和资源去做。除了台湾Richwave,大陆最早开始研发这块产品的是雷迅科和康希。在去年2018年,经过4年的研发,这两家公司在市场上才刚推出产品。

最后,结合自身的资源,创业团队选择了WIFI PA / WIFI FEM这个方向。

因为创业,所以拼命

创业,就是打仗,抢占山头。创业者就是战士,无惧挫折与失败,拼命前行。

创业是一种人生,是一种态度,是一种经历,是一种精神。在这个过程中,要经过很多磨难和磨砺,走过的人都知道其中的艰辛,需要创业者有非常坚韧的性格和精神。只有敢于拼命,在创业的道路上,才能战胜困难和挫折,才能狭路相逢勇者胜。

一个人拼命工作,是成就不了一个公司的。只有创业团队一起拼命工作,公司成员一起拼命工作,才能成功一个公司。

创业初期,事情是这里一点,那里一点,事情不多但很细,都需要有人去做,又不可能每个地方都找一个人单独去做,否则会导致公司人员多,事情少,每天无所事事。这样,既不经济,又破坏了创业氛围。时间一长,就会养成员工松散悠闲的习惯,为后续公司的发展和管理留下隐患。因此,创业团队成员不得不拼命工作,每一个人既要是某一领域的专家,又要是多面手,只有这样才能多快好省地搭建创业平台,把公司运转起来。

有一种拼命,叫做追求极致。从创业第一天开始,研发团队的目标是力求把产品做到国内第一。把芯片产品研发出来就不容易,把产品做到国内第一就更不容易。别人在拼命,我们只能比别人更拼命。创业以后,研发人员已经不分上班和下班,常常熬夜工作,他们说深夜往往是思路最清晰地时候,最有灵感的时候。于是,我们有了自己的口号:拼命到底,用产品说话。

拼命工作的过程,也是一个感动的过程。被同事所感动,被自己所感动。

她叫Vivian,晋江本地招聘的人事和行政。她做事积极,善于沟通,很快融入公司团队。随着业务的发展,公司开始有了一点生产,她主动兼职生产助理;后来公司又有了一点销售,她又主动兼职销售助理。公司提出加一个人来分担她的工作,她觉得事情不多,忙得过来,建议等业务多了再加人。在她的努力下,各项业务开展的很顺利,但事情多了,难免出错,有一次,她工作中出了一个差错,最后解决了,并没有造成影响和损失,她却哭了,自责自己没有把事情做好。我感动了,为创业而感动,为创业的路上能遇到这么好的同事而感动。

因为梦想,所以创业;因为创业,所以拼命。三伍微成立之初,我负责PM、销售、生产运营,三个岗位集于一身,三大业务板块就我一个人。如果一个人能顺畅的协调和完成这三大块工作,有助于个人形成系统思维,把握运营中的每一个环节和关键点,有助于公司提高效率和构建竞争力。除此之外,我开始尝试写文章,提高公司和个人影响力,影响力也是生产力,芯片创业公司需要很多资源和方方面面的支持,否则寸步难行。白天做事,晚上写文章,常常熬夜到凌晨两三点。两个月写了6篇文章,其中一篇文章获得今日头条的青云计划奖,这些是拼命得来的。创业,往往能激发一个人的潜能。

创业过程,学习过程

创业不是庸人的避难所,而是强者的试金石。一旦登上创业的舞台,一切回归原始。没有灯光特效渲染,没有音效处理,过去公司赋予你的外衣开始剥离,呈现出你原本真实的状态。

创业开始后,你不再是你,你依然是你。

创业的过程,也是一个学习的过程。几点体会如下:

1.选择创业团队

真格基金创始人提出:创业合伙人的重要性超过了商业模式和行业选择,比你是否处于风口上更重要。

创业团队要选择做事情靠谱的人。所谓靠谱,就是给出的承诺要去践行,答应的事要拼尽全力去完成。归根结底是让别人足够信任你的言行,放心把事情交付于你。创业不是儿戏,商场如战场,芯片市场每一天的情况都是瞬息万变,在市场竞争的过程中甚至会一招不慎,满盘皆输,所以创业团队的每个人必须做事有结果,做人有担当。

创业团队要选择有共同价值观的人。团队成员只有认同公司方向和目标,才能真正相互合作,形成战无不胜的公司整体。每个团队成员都要把公司利益放在首位,做事不设边界,公司任何需要自己去做的事情都是自己的事情。

2.管理就是决策

诺贝尔经济学奖获得者,美国著名管理学家西蒙说:管理就是决策。

创业的过程,也是一个决策的过程。有些决策,将影响到公司的成败;有些决策,会造成公司人力、物力、钱的浪费;有些决策,除了人财物,浪费的还有时间,而时间是创业公司非常关键的资源。

创业刚开始的时候,WIFI 5.8G 11ac FEM的市场需求很大,虽然知道MTK和Realtek平台在研发集成5.8G FEM,当时的判断是至少需要两年的时间去替代,所以团队的决策是优先研发5.8G 11ac FEM,结果一年时间,客户基本上都转换到集成5.8G FEM的平台,平台革了5.8G 11ac FEM的命。所有的WIFI射频前端芯片设计公司不得不转向去做5.8G 11ax FEM,而WIFI6只有北美和欧洲刚开始,市场什么时候起来,难以预测。

对创业来说,最需要的不是996,而是正确的决策。创业公司没有多余的枪和子弹,只能力求每次出击要打中目标。创业者,要有开放的心态,集思广益,多收集信息;要提高自己的判断能力,正确把握并妥善处理好民主决策和集中决策。做芯片的过程中,尽量不要走错路,少走重复路。从芯片研发设计,到晶圆流片,到封装测试,整个过程就是一个花钱的过程。有些错,可以买到教训和经验;有些错,就是白白浪费钱和时间,没有任何意义。

3.正确理解研发

中文说研发,英文说R&D。R&D是research and development缩写,研发的正确理解是研究技术和开发产品。

国内的大多数芯片设计公司更多的是开发产品,芯片设计人员在干嘛,在加班加点的做产品,赶进度;有问题怎么办,再迭代;他们没有时间学习,为了不停地赶进度,渐渐地失去思考的习惯;一味地模仿对标产品,提电路,做大量的版本和调试,最后做出来的产品,总是跟国外差那么一点。芯片设计人员也发现,自己做了多年芯片研发后,设计能力和水平并没有多大提高。

研发是芯片设计公司的核心,公司要成功,必须提升研发竞争力。三伍微没有和其他公司一样急着出产品,因为市场已经不缺此类的国产芯片,缺的是更好的国产芯片。因此,三伍微提出了自己的研发策略:先技术,后产品,做第一。

现在芯片公司有一个误区,以为公司研发出的产品越多,研发人员绩效就越高,公司就越成功。芯片产品,也分资产和负债。有利润的,收益大于投入的芯片产品属于资产;没利润或者收益小于投入的芯片产品属于负债。实际上,很多芯片设计公司做的不是芯片,而是一堆负债,这样做研发,往往是把一个公司拖死的节奏。

4.对自己狠一点

董明珠说,对自己要狠一点。年轻不懂董明珠,读懂已是创业时。

创业的过程,是一个求人的过程,求不同公司的人,求各种各样的人。求人很憋屈的时候,也想过招人去替代自己做工作,但静下来一想,自己能做还是自己做吧,能省则省,如果自己不拼命,别人怎么可能为公司拼命。跟客户求机会,跟供应商求支持,跟仪器设备供方求更优惠的价格。这些工作的背后,有心酸,也有喜悦和成就。

一块钱当作两块钱来用,创业做事本来就很难,省着钱做事是难上加难。怎样才能学会省钱做事?其实很简单,把投资者的钱当作自己的钱,自然就学会了。

既要做事,又要省钱,从自己开始。我和所有员工一样填写报销表,写明每一笔花费的明细和目的,并公开给创业团队。省钱是一种意识和思维,省钱做事是一种能力,更是挑战。做芯片烧钱很快,会省钱和不会省钱,结果区别太大。芯片行业有个笑话:怎样才能成为百万富翁?给他一个亿,让他去做芯片,很快他就成为了百万富翁。

打造特点,构建优势

在国产替代的浪潮下,一眼望去,国内芯片设计行业红海一片。创业一年后的今天,在市场上推WIFI射频前端芯片的国内设计公司就有8家,可能还有未知的公司在路上,而这个市场容量只够2~3家存活,如果要做大,只能争第一。

残酷的现实就摆在眼前,三伍微不惧怕竞争,竞争是公司成长最好的养分。为了赢得竞争,三伍微采用四大策略:

1.芯片之争,人才之争

芯片产业是知识密集型、资本密集型的产业。在资本的护航下,公司竞争就是人才竞争。

首先,搭建平台和环境,让人才有用武之地;其次,建立股份公共池,三伍微拿出20%多的股份用来引进人才和激励人才。

什么是人才?既专业又专注的人才有机会成为人才,成为专家。三伍微的核心创业团队都是这个领域的人才和专家。当芯片批量出货给海外大客户后,对品质管控越来越关注。我们就找到质量专家Fred,他本科和硕士毕业于清华大学,在研究所搞过砷化镓,有20年的芯片质量管理经验,曾任职国际知名半导体公司亚太的质量总监。他工作背景和三伍微非常契合,我们就邀请他加入三伍微创业团队,一起创业。

2.大就是小,小就是大

三伍微致力于打造精干高效的公司团队,射频芯片研发是精兵作战,不是兵团作战。

公司要做大,首先要聚焦,有聚焦才会有成长,把范围缩小才能创造扩充。为了聚焦,三伍微以WIFI射频芯片为伍,以三五族砷化镓工艺为伍,以优质优价为伍,这也是三伍微的由来。

我们选择走精品路线,不在于产品多,而是选对产品,把这个产品做细,做到爆品。芯片行业,一两款成功的产品就可以成就一家公司。再以此建立根据地,稳步向前发展,积累技术和资源,等待时机把公司做大。

通过烧钱模式把公司做大,已经不适合当下的国内芯片设计行业。

3.技术创新,产品突破

三伍微选择一条别人认为走不通的路,采用全砷化镓工艺来开发PA、LNA和开关。

做射频的人都知道,pHEMT工艺的ESD能力很弱,但通过工艺和设计相结合,三伍微pHEMT开关ESD实现了1000V的突破,频率支持到8GHz,性能全面超过国外厂商,产品也成功在ASUS路由器上量产。只有通过技术创新,才能实现产品突破。

用pHEMT工艺来开发LNA,我们发现NF能做到很低,增益会更高。以市场为导向,结合工艺和设计能力,我们规划出差异化的产品。

效率和电流是WIFI PA的一个技术难点,国内WIFI PA的效率一般在10%左右,我们通过技术创新和摸索不同的砷化镓工艺,把WIFI PA的效率提高到15%,工作电流大幅降低。低功耗将成为三伍微WIFI PA的特点和竞争力。

4.系统规划,创造价值

市场,永远在过剩和短缺之间交替进行。因此,快速的备货能力就是竞争力。

三伍微从产品规划入手,综合研发能力,选择适合自己的工艺,建立快速灵活的备货能力;再通过需求预测、安全库存、供应链执行三道防线来保障供货,通过交付传递产品价值,最终为客户创造价值。

通过系统规划和统筹,三伍微具备了快速的交付能力,三伍微的代理商可以不用备货,更不会压库存。

结束语

道阻且长,只因芯的存在,追逐的脚步从未停留;四季穿梭,只为寻找梦想的天空。

创业也诗歌,你的气质里,藏着你走过的路和用芯点亮的生活;真正的浪漫,尽在不懈的奋斗中。