自动驾驶汽车会让道路更安全吗?

  2016年,在中国,一辆处于“自动驾驶”模式的特斯拉Model S撞上了道路清扫车,特斯拉司机死亡。

  几个月后,在佛罗里达州发生了另一起特斯拉Model S自动驾驶模式下的致死事故。

  2018年3月初,一辆自动驾驶的Uber亚利桑那州斯科茨代尔撞伤了一名女子,该女子入院后不幸丧生。

  2018年3月23日,一辆开启了自动驾驶模式的特斯拉撞上了高速公路的护栏,电池起火,导致38岁的司机被夺取生命。

  以上这些都是迄今为止的死亡事故,此外还有数十起非致命的事故和其他意外发生。

  关于特斯拉的电池起火事件,NTSB(国家运输安全委员会)发言人Chris O’Neil表示:“NTSB正在对这次事故的各个方面进行研究,包括司机先前对自动驾驶模式的担忧。我们将努力确定事故发生的可能原因,下次更新有关调查的信息可能是在我们发布初步报告之时,通常会在完成现场工作的几周内完成。”

  虽然受害者的熟人声称,受害者曾抱怨汽车有时候会转向障碍物,但是特斯拉的代表说他们的系统中没有关于自动驾驶系统的投诉记录。

  特斯拉的声明包括以下内容:

  有人担心导航无法正常工作,但是自动驾驶系统的表现与导航无关。

  但是根据特斯拉自己的官网,当他们的车辆设置为自动驾驶模式时:

  一旦进入高速公路,您的特斯拉将确定您需要进入哪条车道,以及何时进入。除了确保到达您想要的入口之外,当遇到车流较慢的情况时,自动驾驶系统会抓住机会转入更快的车道。当您到达出口时,您的特斯拉将离开高速公路,减速并将控制权转回给您。

  以及......

  您需要做的就是进入并告诉您的汽车去哪里。如果您什么都不说,那么汽车将查看您的日历,并将那里作为假定的目的地,带您去那里,如果日历上没有任何内容,汽车将带您回家。您的特斯拉将找出最佳路线,导航城市道路(即使没有车道标记),利用交通灯、停止标志和环形交叉路口等标志来控制通过复杂的交叉路口,在高速状态下处理密集的高速路况,控制汽车移动。

  在特斯拉的自动驾驶页面上,“导航”一词使用了4次。

  那么亲爱的特斯拉代表,与导航无关的自动驾驶怎么运行?

  还有哪些其他的导航问题与自动驾驶功能无关?

  我们来细数一下:

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用户提出的关于特斯拉导航的问题

  为什么特斯拉的相机和雷达没有检测到障碍物的问题并没有得到解决。一直以来积累的所有积极势头都将陷入停滞。

  特斯拉和其他自动驾驶汽车制造商都需要对问题和解决方案保持诚实和公开的态度,否则将陷入公众和政治风险。为什么当自动驾驶明显依赖导航系统的正常运作来完成其工作时,特斯拉还要试图说自动驾驶系统性能和导航无关?这明显是想要误导,我们不得不质疑特斯拉的公关部门在一手操作。

  我必须说明,我欣赏埃隆·马斯克21世纪公司背后的目标和抱负,我是SpaceX、太阳城和特斯拉的忠实粉丝,但是我需要知道——真相在哪里?马斯克先生?特斯拉公司?

  我们知道这些将会发生,是不可避免的。

  自动驾驶汽车背后的理由始终是合理的:在路上行驶,人们往往会遇到反应太慢或者做出一些不合理的行为的情况,有些人可能会非常鲁莽,不遵守所有的规则。自动驾驶让人们从驾驶中解放出来,让真正的智能计算机控制你的车辆,改善许多驾驶情况,减少碰撞、减少交通拥堵、减少燃油消耗等等。

  2017年5月,摩根士丹利的分析团队预测,如果Alphabet Inc.的自动驾驶汽车企业Waymo在2022年拥有的车辆能达到84000辆,并且行驶近40亿英里,基于当前的汽车死亡率(每8000万英里死亡1人),那么意味着可能将有50人死亡。

  但是特斯拉、福特、Waymo、Uber的自动驾驶专家都在进行系统建设,目的是使得系统更加安全。

  福特正在开发一种基于视频和雷达的行人检测系统,该系统基于从三大洲各种条件下收集到的十几辆车500K英里的行驶数据。这个系统将是独立的,无法像特斯拉的自动驾驶系统那样下载更新。

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  这个项目是有效的,已经经过了测试,再测试,以及数千次的改进。

  人的问题

  行人事故的麻烦很可能来自行人本身,或者是与自动驾驶车辆共用道路的其他人类驾驶员。

  为什么?因为我们的自动驾驶车辆将遵循它们被编程设定的规则,除非在备份没有覆盖的部分出现软硬件严重故障。它们运行不会受到情绪(路怒)、疲劳或者注意力分散的影响,也不受药物条件、随机的最后一秒决定、以及好奇心的左右。

  但是人类总是会受到这些事情的影响。如果自动驾驶汽车能够统治道路,那么现在大约90%引发交通事故的因素将会被消除。

  然而最大的问题之一是,在很长一段时间,自动驾驶汽车不会是唯一的一种车辆。很长一段时间内,自动驾驶车辆和人类控制车辆都将作为重要的角色混合在一起。从本质上讲,世界上的高速公路和大道将由大量的100%逻辑驱动的车辆和大量的人类操控车辆共同填充。

  会有很多意外产生,也许比现在要少,但是仍然不可避免。

  自动驾驶车辆制造商们正在努力让他们的汽车更好地学习和理解那些奇怪的、随机的、不可预测的人类行为。他们做的这些将会继续改进,变得更加安全。但这些自动驾驶汽车的因素并不是我们真正需要担心的,反而是人为因素。

  人与机器

  总是会自然地存在一些人类对新技术不信任的倾向。

  75%的人害怕乘坐自动驾驶汽车。

  甚至现代汽车中许多电气系统上的相对简单的技术也导致了不少事故和召回事件。

  丰田的“踏板门”事件最终导致近90人丧命。可以追溯到汽车软件中程序员所说的“面条式代码”的混乱,许多人在很长时间内编写了如此大量的代码,然而没有适当的文档,几乎不可能找到问题所在。

  这就是一个教训。

  汽车没有搞砸,造车的人却搞砸了。

  我们不能让那些已经发生并且未来还要发生的事故吓跑,使得自己远离技术推进。当技术被全面应用时,人们通常会更加安全,也会更少听到自己的亲人朋友在事故中受伤。

  但我们需要时间和支持才能到达那一步。一旦我们经过足够的技术迭代和升级,以最好的方式解决了自动驾驶过中人为因素带来的问题,那么每个人在提到“汽车”的时候最先联想到的就不会是“意外”。

  许多工程师和风投都希望加快研发速度,尽快将产品推向市场,但是对于自动驾驶和人工智能项目,谨慎行事一定更安全。我们不应该把前方的道路视为只有“绿灯”的畅通无阻的路口,而是应该把每一段路都当做以“黄灯”结束的路段。谈到人的生命的时候,这是我们能做的最少的事情。

  文章编译自:Medium-The Startup 作者:A. S. Deller