几乎每天我都会被问到或者被告知5G将如何“改变一切”。我正乘火车前往帕丁顿,我的4G连接已经多次掉线,当它连接时,速度从涓涓细流一般到偶尔的爆发,反映了我对4G速度的预期。我们都渴望能够实现快速的、无处不在的连接,但是现实却有些落后于炒作。

  我正在阅读的一篇文章中说,5G将提供超过20Gbps的速度,我可以在几秒钟内下载一部高清电影。大多数技术的发布都会伴随着一些荒谬的主张——声称4G是1Gbps,但是在最好的情况下,体验也会相对差一点。

  在GPRS时期,任何数据访问速度都非常缓慢,我们从GPRS到现在走了很长的一段路,但是技术进步的每一步都变得更加复杂,成本更高,并且为用户提供的功能变化更少。实际上,当5G部署到全世界时,它将会遇到技术上和商业上的多重挑战,这将会减少一些炒作,更多的转移到“4G进化”方面,这样很好,但这不是原本承诺的革命,至少不是最初的。

  其中一个问题是,5G需要在多个频率上运行。这不是一个全新的技术挑战,同样的方法用于3G和4G网络。然而,5G工作所需的频率在频谱上要高得多,称为毫米波。20Gbps的峰值速率就来自于这些高频率,但是存在一个问题——这些超高的频率受到雨、树木、建筑物等的因素的严重影响。毫米波覆盖范围窄,所以基础设施的部署非常复杂,需要比现在更低频率的更多的天线(基站或蜂窝塔)。值得注意的是,新手机将需要使用这些频率,很长一段时间内,还有许多设备内部缺乏支持更高速度所需的电路。

  如果你认为今天在各种因素的影响下,4G表现良好的情况可能会实现10-50Mbps的传输,预计在类似的情况下5G可能会达到100-200Mbps——这是一个很好的增长,但仍然不是20Gbps,它肯定不会广泛使用,并不是短期到中期的问题。至于偏远地区,仍然会被困在较低的频率上,对可提供的内容形成限制。

  与Wi-Fi一样,连接速度只是问题的一半,回程网络连接同样重要,并且为了支持大量期望5G速度达到100Mpbs的用户,需要大规模升级承载光纤和无线回程网络。

  忽略所有这些部署过程中实际的成本影响,部署基础设施还需要时间,预计至少要到2022年,我们才能够看到5G的重大进展。

  所以这意味着什么呢?

  首先需要注意的是,在移动设备上,超过60%的数据流量是通过Wi-Fi网络而不是移动网络传输的,而且这一数字在过去几年也在不断增长。随着移动运营商仍然在回收4G基础设施的成本,现在又面临着更加昂贵的5G基础设施,数据计划不会变得更加便宜,所以注重成本的消费者仍然会尽可能地搜索Wi-Fi。

  尽管5G速度200Mbps听起来很棒,但是今天的Wi-Fi网络也可以提供超过200Mbps的速度,并且已经批准的Wi-Fi标准更进一步(现有的802.11ac标准高达3.45Gbps)。因此对于真正的重度用户来说,Wi-Fi仍然是首选,这不是5G与Wi-Fi的对决,而是两者将会共存,它们因为不同的目的而有不同的设计,但是在这种情况下Wi-Fi将继续成为首要条件。

  与4G一样,5G的初始部署将集中在用户密度较高的城市,密度较低的区域还有一段距离,当然,作为户外活动主要场所的乡间也不会比今天的情况更好,除非特定的赞助商想要部署临时的天线,否则在商业上没有任何意义。

  由于高频5G的小范围特性,意味着会议中心等室内场所很有可能成为早期部署的目标,因为以商业为导向的客流更有可能使用5G网络手机。另一个很好的例子是大型体育场馆,但是与Wi-Fi类似,在这些地方,支持用户密度的基础设施成本非常高,所以将归结为谁来支付这部分成本。

  期望移动覆盖在其场地中表现良好,并且希望移动运营商来买单的场地所有者们,必须考虑移动运营商可能难以收回专用的安装成本,因为它们不会产生额外的收入。在移动运营商之间共享基础设施可能会有所帮助,但是这改变不了某方必须付费的事实。

  当3G达到广泛部署,在某些情况下使用Wi-Fi作为接入媒介来提供回程网络连接,成为了一个可行的方案。4G继续了这一趋势,5G将进一步发展,但是仍然存在局限性。5G也是一种共享的媒介,因此整体性能表现将取决于其他用户,除非提供专用的带宽(在4G上很难做到)。所以在活动环境中,参与者的数量增加,性能也会下降。

  4G运营商一直不愿意在其基础设施上提供专用的带宽,对于大型活动来说是一件好事。也许会随着5G而改变,但是即便如此,随着专用光纤电路的价格持续下降,现在已经可以使用FTTP等共享服务,无线网络服务提供商的产品也有了改进,移动运营商的定价必须要有更强的竞争力。

  没有任何带宽保证,那么5G与4G没有什么不同,这意味着它将适用于一般用途,但是如果性能表现作为很关键因素的情况下,那就无法保证。你不希望在你无法控制的移动网络上冒险使用你的票务、支付系统、视频流和核心的控制系统,但是对于那些不太重要的服务,它可能是一种选择。

  随着时间的推移,5G将会在工具包中提供另一个选项,成为从4G向前迈出的第一步,但是它将为真正的移动个人用户带来好处,我希望乘坐火车前往伦敦的时候,能够保持20Mbps的速度,但是我担心这种愿景还需要几年的时间。

  文章编译自shrinkingglobe,作者:Chris Green,大型活动技术服务提供商Etherlive Limited联合创始人,MD