英国电信集团(BT,British Telecom)

英国电信集团(BT,British Telecom)

 

  文/小枣君

  来源:鲜枣课堂(ID:xzclasscom)

  根据英国《金融时报》今天中午的最新消息,英国电信(BT)将会把华为设备从其核心4G网络中“剥离”出来。同时,也已经将华为排除在竞标供应5G核心网合同的名单之外。

  BT旗下的EE,是英国最大的移动通信运营商,2015年以125亿英镑的价格,被BT收购。而EE的4G网络,就是华为一手构建的,也是英国的第一个4G网络。这些年来,华为和EE在很多方面都有深入的合作。

  

华为给EE建的5G基站

华为给EE建的5G基站

 

  华为真是屋漏偏逢连夜雨啊,自从中兴被美国制裁之后,华为作为中国通信设备制造商,尤其是全球最大的通信设备商,简直就成了美国的眼中钉、肉中刺,不断遭到打压。

  老美不但自己不用华为,还拼命撺掇包括澳大利亚、新西兰、德国、意大利、英国在内的盟友,不要使用华为的设备。其中,澳大利亚和新西兰就已经明确表态,拒绝华为参与本国5G项目。

  这次,华为在英国这个苦心经营多年的欧洲高端市场桥头堡,又遭此劫难,实在是让人不得不为它捏一把汗。

  

 

  这次英国电信“剥离”华为核心网事件,其实比想象中要更严重。大部分读者可能并不了解核心网是什么,所以无法解读这件事所造成的影响。

  作为一名十多年经验的核心网老司机,我来给大家解释一下。

  一般来说,移动通信网络,通常由接入网、承载网、核心网三大部分组成,如下图所示。

  

 

  接入网,就是一个“窗口”,负责把用户手机的数据收上来(无线基站就属于接入网)。

  

无线基站

无线基站

 

  承载网,就是“卡车”,负责把数据送来送去。

  

承载网设备,会有大量的光纤

承载网设备,会有大量的光纤

 

  核心网呢,就是“管理中枢”,负责管理这些数据,对数据进行分拣,然后告诉它,该去何方。

  

核心网机房

核心网机房

 

  说白了,核心网就是一个加强版的“路由器”,管理数据,分发数据,处理数据。

  

 

  核心网的英文叫Core Network(核心网络),简称CN,和中国的英文简称一致。比较巧合的是,英国的去CN化,某种程度来说,就是在去中国化。

  既然是管理中枢,核心网的意义就非同小可了。所有的用户数据,最终都是要到核心网的。所有的业务功能(例如用户权限控制、业务开通或取消),也都是要靠核心网实现的。所以,核心网的组网很复杂,设备类型很多,随便数一数,都有几十种。这些不同类型的核心网设备,分工协作,对接联调,完成工作。

  

整张图是一张LTE网络 红色虚线里,基本都是核心网

整张图是一张LTE网络 红色虚线里,基本都是核心网

 

  而且,一旦核心网出问题,就会导致大面积的故障,影响十万、百万甚至千万级的用户(单个基站出问题,一般只会影响几百个用户)。所以,核心网的重要性,在通信网络里当之无愧排名第一。

  那么,英国电信“剥离”华为的核心网,究竟会导致什么后果呢?

  这个问题,要分几个方面来回答。

  首先,我们从合同金额来看。

  核心网虽然复杂而且重要,但是,在整个项目设备报价里面,它并不是大头。

  谁是大头?基站。

  为什么呢?因为基站的数量多啊。核心网的单价是很贵的,但是数量不多,几十套设备而已。但是基站一般都是几千套几万套,所以,基站总价很高,占了一个项目总金额的大头。

  

 

  现在运营商买设备,砍价都很厉害。设备商干脆就买一送一,买基站送核心网。也就是说,核心网设备根本不赚钱,赔本送。靠无线那边赚钱,来补贴核心网产品线。

  

 

  那么,是不是华为核心网被禁,就没有什么影响呢?

  显然不是的。

  做过通信项目的同学应该都知道,如果一个项目,无线设备和核心网设备都是自己的,那就会好做很多。如果部分是自己的,部分是别人的,那就意味着项目执行难度的大幅增加。

  因为你要和别的厂家进行对接联调,会多了很多困难甚至是人为阻碍。

  虽然通信设备都是遵循统一标准,各个设备之间的接口都是标准的,业务流程也是标准的,但是具体在对接的时候,还是会有很多技术细节问题。

  万一对方不配合,某些参数下个套,或者存在未知的兼容问题,拖你的工期,能把你搞死。

  

 

  “不好意思,我刚才看错了”

  核心网要搞无线其实是很好搞的。以前恶意竞争的时候,这种事情很常见,互相下套,互相推诿,然后拖对方工期。工期就意味着成本和客户满意度,甚至是项目的验收和回款。

  除了增加项目执行难度之外,如果核心网被捏在别人手里,相当于你被“边缘化”了,接触不到很多业务功能层面的东西,你的价值也会随之失去很多。也就是说,更加沦为“管道”了。

  卖设备其实只是一次性收入,卖服务卖维保才是源源不断的收入。后面开新功能,要扩容,要升级,要优化,都是服务项目,都是专门另行收费的。

  更需要关注的是,5G核心网,基本上都是虚拟化设备,使用的是通用x86硬件,硬件价格是不会高的,主要是软件。基于SBA的服务架构,包括切片等,管理控制编排等,都是仰仗核心网的,如果核心网不是自己的,就相当于任人摆布了。

  总而言之,没有核心网,就意味着丧失了大部分主动权。

  这也是为什么,设备商哪怕是送,也一定会让自家的核心网设备先进去。核心网一旦进了,无线进去的概率,就极大增加了。

  而且,一般来说,运营商不会轻易搬迁替换核心网。因为核心网太复杂了,搬迁替换的难度很大。

  华为这次是4G核心网被替换,5G核心网不让进。从设备硬件报价的角度来说,损失应该不会太大。但是,对于后期5G建设,相当于埋了一颗“定时炸弹”。一旦英国电信迫于压力,想要减少华为无线基站的份额,都是很容易的事情。

  况且,后面如果华为接触运营商核心层面的东西越来越少,它的发展空间和合作高度,都会大受影响。华为很多基于5G的解决方案,例如工业物联网、智慧城市、智慧交通等,可能都很难再进入英国市场。

  总而言之,这件事对华为的影响是深远的。

  虽然近期中美贸易战有降温的趋势,但我们仍然不能掉以轻心。面对美帝在5G领域咄咄逼人的攻势,不仅是华为,所有我们中国通信企业都应该认清形势、发愤图强、团结一心、勇敢亮剑!