近日,今日头条和猎豹在资本市场互动频繁,简单来说就是今日头条将猎豹的历史成就——凭借应用工具在海外市场攒下的流量收入囊中,又收购了猎豹的明日之星——Musical.ly;猎豹则借此将自己并不擅长的业务品类——资讯分发的内容产品“甩锅”给今日头条。

海外头条市场究竟前景几何?巨头们进退之间的取舍之道在哪里?还有哪些玩家游走在作假和违规的灰色地带?

猎豹“卖肾”为哪般?

据媒体报道,今日头条先是以5000 万美元参与了猎豹移动子公司 Live.me 的B轮融资,又以8660 万美元对价收购猎豹移动旗下新闻聚合平台 News Republic。此外,今日头条还全资收购了猎豹移动投资的Musical.ly。

News Republic是海外一家类似于今日头条的精准推荐新闻客户端,在全球有着数千家新闻版权的授权,是猎豹在2016年斥资5700万美金收购的,知情人士透露,实际上,今日头条此次给News Republic开出的价格仅为6500万美金,猎豹为了将News Republic卖出,一起打包卖出的还有其优势产品——海外杀毒软件的流量,以及非常有前景的短视频产品,很可能成为下一个风口的Musical.ly。

猎豹急于卖出News Republic,一方面是基于财报的压力,另一方面是为了下一步的战略规划。

去年,猎豹在内容产品领域的内容投资,以及内容产品带来的带宽支出就导致了企业成本的大幅提升,直接导致第二季度业绩出现亏损。

除了财报带来的压力,猎豹出售News Republic也是为了下一步更加聚焦内容战略。在今年Q2财报发布之时,猎豹将游戏收入和直播收入统称为娱乐内容收入,从猎豹业务构成上,娱乐内容快速依靠流量的优势形成规模效应,相反,资讯分发的内容产品由于需要更加长期的运营,并不是猎豹擅长的品类。

这也是为何猎豹在仍然看好News Republic前景的同时,却不得不壮士断腕的原因。而对于今日头条来说,在News Republic的运营上,猎豹早早积累的2700多家版权内容的合作伙伴,才是其亟需补齐的短板,也是其最终决定收购这一新闻聚合平台的重要原因。

海外头条是巨头的游戏

今日头条重金买下News Republic,准备依托猎豹在海外市场的流量,全面布局海外市场。这一举措足显决策层的战略眼光和魄力,从长远看,这也是内容市场布局必须要走的一条路。

但据业内人士透露,做“海外头条”是一条非常艰辛的路:今日头条背靠腾讯,进军海外市场是做好生态布局必走的一步。但如果单纯从变现的角度看,企业做海外市场是一条漫长的“砸钱之路”。

首先,在海外市场,好的内容供给不够,但由于有着严格的知识产权保护体系,很大程度上限制了上游内容的入口。

其次,本地化沟通难度大。猎豹此前在News Republic上遇到的很大困难,正是在于本地化沟通上存在很大障碍。

最后,海外流量昂贵。今日头条的崛起,是因为国内流量相对便宜,ROI(投资回报率)可以持平,因而商业模式成立,到了国外市场则是另外一种情形。据悉,海外流量市场尚未职业化和规范化,平均成本很高,市场不活跃,eCPM(一千次广告展示能赚到的钱)很低。

业内人士称,今日头条之所以瞄准了猎豹杀毒软件的流量,就是要尽快的利用一个工具型软件,去提前实现规模化。如果没有流量支撑,仅仅是做独立APP的话,市场前景很黯淡。据行业数据测算,内容的独立APP的日活大概只有浏览器的1/10左右。

总的来看,布局海外头条市场,注定是一场巨头们的资本追逐游戏。想入局,一是要有巨大的资金实力,二是要有充足的人才储备,三是要有丰富的多产品矩阵。

从这次猎豹和今日头条的“买卖事件”可以看出,互联网巨头们出海也进入了新的阶段,彼此整合资源,抱团出击,而非单打独斗。纵然是早期凭借工具应用已经在海外打下市场的猎豹,在面对资讯分发的市场时,也变得非常谨慎。

重压之下,中小玩家的“潜规则”

海外头条市场是巨头们的“游乐场”,虽然前景美好,却必须要有重资加持。所以对于一些同样看好这个市场的中小玩家来说,想入局的前提必然是先给自身加码,吸引资本的注意。

据知情人士透露,做内容资讯的平台,吸引资本注意的重要手段就是凭借日活和留存等数据。对于像猎豹这样的上市公司来说,日活和留存不可能作假。而对于今日头条来说,由于投资方腾讯有着严格的把控,也不可能在数据上做文章。但是对于一些没有严密监控体系中小企业来说,“自由度”相对要大得多。

据上述人士透露,投资人在海外市场看项目,主要是通过友盟、Appsfire等第三方软件,因此对于谙熟这类第三方软件算法和后台的公司来说,一旦知道如何调取平台的SDK,将日活和留存数据做上去易如反掌。

例如面向印度市场的新闻聚合应用NewsDog的创始人,正是友盟的前创始人。之前就被传因违规下架的NewsDog,近日又传出日活和留存作假的消息。据称,不到40%的留存,可以通过将所有的动作做后台保活,将留存做到70%以上。但是这类公司的软肋是,不敢对外公布人均时长,因为业内的人都知道,这部分数据很难做上去,作假难度大。

海外头条市场的压力,在于现金流的压力大,很多公司做两三年都看不到前途。但是在市场局面并未打开的前提下,通过数据作假的方式吸引资本进入,只会是将“坑”越挖越大。在巨头环伺的重围之中,最终被更大的资本吞没。

今日头条之所以如今踌躇满志,敢于重金入局,是因为背靠腾讯,且面向中国这个“最好的市场”,具有相当的实力。

虽然前路注定不好走,今日头条的眼光却是值得称道的,在这场砸钱的游戏里,就看最后谁的资金链最稳固。

但是对于众多实力尚弱、想迅速收获“战果”的中小玩家来说,盲目上场可能意味着迅速被收割。