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  近日,一条由日本LED大厂日亚化学(Nichia Corp)发布的关于,HTC U Ultra所搭载的LED涉嫌侵害其YAG专利EP 0936682的声明,在国内外引起广泛关注。

  据悉,6月29日Nichia Corp已向德国杜赛道夫地方法院提起专利侵权诉讼,要求HTC赔偿损失。巧合的是,就在去年10月份日亚化学同样以HTC侵权为由,在日本东京地方法院状告过HTC,只不过该案件至今未有有效进展,未曾进行宣判。

  但有一点可以肯定的是,日亚化学屡次状告HTC侵权,可见是铁了心要将HTC赶出日本。

  祸不单行

  提到HTC U Ultra这款手机,想必很多人都会想到“跳水王”这个称号。这款手机从今年1月份发行上市,截至目前,可谓是多灾多难、祸不单行。

  一方面,该款机型手机刚上市不到一周,便已变相降价700元,之后价格一路狂跌,从原来的5000多售价跌至不到3000 ,3个月降价2000,这中间HTC的性价比、产品定位更是遭到不少的诟病。

  据了解,HTC U Ultra作为HTC高端系列的首款新机型,采用金属边框,机身后背材质为3D弧面玻璃。在硬件配置方面,U Ultra拥有一块5.7寸2K SLCD屏幕,并且还有一块2英寸辅屏,搭载高通骁龙821处理器,配备4GB RAM和64GB存储空间并支持最大2TB的存储扩展。

  简单来说,在性能方面U Ultra用的还是是高通上一代的旗舰骁龙821,而事实上三星、甚至中低端的小米、努比亚都已经弃而不用了,目前搭载的都是骁龙835,所以HTC U Ultra可以算是性价比比较低的手机,根本不值5000元以上。

  而后来HTC方面自行降价,并在京东促销活动中价格一度低至2999,也间接证明了HTC的高端机定位存在价格虚高,名不副实的嫌疑,此款机型手机销量惨淡的事实也因此暴露无遗。

  如今这款手机唯一的亮点屏幕,也遭到日本企业的专利侵权起诉,若是此案成立,很有可能日本方面会终止HTC U Ultra在日本的销售,这对于HTC来说,无疑又是一击重创,很有可能会亏得连渣都不剩。

  “屋漏偏逢连夜雨”,这边一身官司还没理清,近日HTC又因在用户不知情的情况下,在手机自带键盘输入法中出现广告,引得用户集体声讨,使得HTC再次陷入舆论风波。

  据外媒Android Police报道,TouchPal键盘是HTC手机的默认系统输入法,该输入法在HTC 10、U11上都有预装,不过该输入法在更新之后,当打字输入时便会在键盘上方弹出广告,引发了广大用户的不满,他们在Twitter上集体声讨HTC。

  随后HTC官方在Twitter上作出回应,对于TouchPal添加广告这一做法并不知情,建议用户卸载输入法的所有更新。显然这个说法并不会让用户满意,相反HTC将输入法接入广告的事情推给第三方的行为,反而引发了外媒和用户的反感,认为HTC将智能输入法,交给第三方管理是不负责任的表现。

  看来2017年真的不是HTC的幸运年。

  侵权“专业户”

  话说HTC此次被日企日亚化学起诉侵犯专利权,这并非HTC首次遭外企排挤,细数这些年HTC被外企起诉侵权案例,称之为侵权“专业户”都不为过。不过作为Android阵营里,专利组合力量最薄弱的品牌,HTC成为以苹果为首的外企眼中的“软柿子”,也是无可奈何的事情。

  早年,HTC专利侵权案中最受关注的当属2010年3月2日,Apple向美国国际贸易委员会(ITC) 起诉,指出HTC智能型手机等产品侵害其拥有的10项美国专利。

  之后该案件一直持续到2011年12月20日,美国国际贸易委员会就苹果与HTC(微博)的专利诉讼案做出判决,认定HTC侵犯了苹果iPhone的647号专利,并从2012年4月19日起对HTC涉及该项专利的智能手机实施正式进口禁令。

  有媒体查看文件发现,判决涉及的关键647号专利是电话号码和其他格式化数据在短信息和电子邮件等文档上的显示专利。也就是发送方在短信和电子邮件中附加电话号码,接收方可以直接点击号码选择拨打电话发短信。而该专利起源居然要追溯到1994年,可那时候全人类连智能机为何都不知道。

  据此,可以断定这场所谓专利之战,无非是由苹果一手策划商业之战。事实上,HTC作为当时全球最大的Android智能手机制造商,在美国市场也占据着智能手机销量首位。按市场调研机构Canalys的数据,HTC在2011年第三季度超过苹果,以570万部智能手机的销量成为美国市场领头羊,市场占有率达到23%。

  据了解,该案件的判决除了对HTC的利益影响颇大,甚至牵扯到苹果ISO与整个Android平台之间的斗争。成了智能手机专利侵权史上最受关注的专利侵权案之一。

  也就是经过这场风波之后,HTC才痛定思痛,意识到自己专利弹库存严重不足,开始积极申请专利或者直接对外购买专利,为自己在谈判桌上不断增加筹码。不过,也因为苹果开了这样一个“好头”,才使得其它对HTC虎视眈眈的外企开始纷纷下手。

  2012年11月份,诺基亚公司向美国法院提出诉讼,称HTC侵犯其多达32项的技术专利,其中包括一个移动通信系统、一个数据连接传输方式等。

  2013年5月份,诺基亚公司(NOK)向美国加州圣迭戈联邦地区法院提起诉讼,指控HTC在美国出售的包括HTC One手机在内的产品侵犯了其三项专利,这三项专利涉及到“与一个信号标签相互作用的终端、方法和计算机程序产品,”并要求法院下令HTC停止侵权行为,并支付损害赔偿。

  2013年9月份,美国国际贸易委员会(ITC)法官裁定,HTC侵犯了诺基亚两项专利。这两项专利涉及一种移除无线电信号错误的方法以及一种处理不同无线电频率的程序。

  而就在ITC原定于2月10日宣布是否对HTC设备颁布禁售令的前一周,HTC与诺基亚公司对外宣布,已就双方所有专利争讼案件达成和解,并签订专利与技术合作契约,终止了持续多个月的专利侵权诉讼。

  一波未平,一波又起。就在HTC还身陷诺基亚侵犯专利诉讼案之中时,2014年年初,美国得克萨斯州Plano市专门从事专利授权业务的Acacia研究集团,起诉了德意志电信,称该公司销售的HTC手机侵犯该公司专利,这涉及到一个和语音编码技术有关的标准核心专利。

  此案一直延续到2015年11月27日,最终案件以德国曼汉姆地方法庭支持原告,颁布了一个禁售令,禁止德意志电信销售HTC的侵权手机告终。

  自此,HTC也终于从专利战的风波中解脱出来,但从2011开始,连续几年的专利侵权战也使得HTC元气大伤,并为此付出了不少的代价,丧失了一部分海外市场份额。

  前途堪忧

  如今,每况愈下的HTC正面临着两大困境:一个是专利问题,一个是战略问题。所谓的专利问题,就是前面提到的HTC与同行之间的侵权专利之争,算是一种变相的商业竞争;而战略问题,则涉及到HTC的公司运营战略、产品战略等层面。

  以苹果起诉HTC专利侵权案为例,在这场官司中,其实一开始苹果就认定了自己胜之不武。HTC作为中国公司,出于美国的贸易保护主义政策,在ITC判决中势必会处于劣势。

  ITC作为美国联邦政府下设的一个准司法联邦机构,除了负责向立法机构和执法机构,提供国际贸易方面的专业意见,还负责判断进口产品对美国经济的冲击,必要时可对不利于美国经济的贸易采取应对措施。

  所以,这场专利之战从一开始就注定了HTC的失败,只是没想到这一次的失利,竟意味着HTC将失去了整个欧美信用体系的消费者对HTC品牌的信任。

  而HTC在专利方面的缺失,也注定了这将会成为他未来发展的阻碍,以及饱受敌人攻击的软肋。事实上,HTC连续数年陷入专利侵权纷争无法自拔,也直接证明了这一点。

  HTC作为全球智能手机行业的领先企业,曾在全世界第一个推出Windows和安卓智能手机,并制造了全球第一款安卓手机,一度与三星、苹果比肩。

  然而,即便曾为“天之骄子”,也没能摆脱“盛极必衰”的命运。当然,HTC的衰败除了与日渐激烈的市场竞争有关,更重要的还是源于HTC自身的战略失误。

  据了解,HTC一开始的战略是全球布局,尤其在美国市场一度占据智能手机销量首位,让苹果都不得不忌惮三分,然而也就是从苹果与HTC的专利侵权官司开始,HTC开始在海外市场失利,在欧美市场开始走下坡路。

  与此同时,国内以小米为首的互联网智能手机品牌也开始逐渐崛起,并与三星、苹果一起占领了中国大部分智能手机市场,而直到那时,HTC才意识到自己失去了中国市场这块嘴边的“肥肉”。于是,海外发展受阻的HTC接下来开始转战中国市场。

  只是HTC代工厂出身,在社会化渠道上优势不足,中华酷联又依靠运营商体系在国内分立四方,一时间HTC可以依靠的只有电商渠道,但是电商渠道大都靠价格补贴战术争夺市场,而这在一定程度上也决定了HTC在未来将难以走上高端机的道路。

  另外,HTC一开始的“机海”战术,虽然在短时间内为它打下了不少江山,但是多而不精的产品却并没有给用户留下多少深刻的印象。相反地,三星GalaxyS4凭借着其颠覆性的设计和工艺,再加上强势的营销战略,成功吸引了大批智能手机用户的注意力。

  迄今为止,包括HTC的最新产品HTC U11,在产品定位和设计上也大都承袭了传统,没有太多的创新和改变,即使定位于高端机,从设计到工艺再到硬件配置,也达不到高端机的水平,这已成为HTC的硬伤。F君想,或许这也正是HTC用户市场不断流失的主要原因吧。

  不过近日,HTC官方正式宣布,将于7月17日正式将亚马逊Alexa语音助手整合进新旗舰U11当中(国内则是与百度合作,搭载百度的DuerOS)。这一消息倒是让F君为之一振,或许HTC这次是真的开窍,要跟上智能时代的步伐了。