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  7月15日早间消息,美国曼哈顿第二巡回上诉法院周四裁决,美国政府不能强迫微软和其他公司提交存储在海外服务器上的客户邮件。

  美国司法部在这起案件中败诉,而隐私维权人士以及在世界各地提供云计算服务的科技企业则取得了胜利。

  美国巡回法官苏珊·卡尼(Susan Carney)表示,根据1986年实施的《存储通讯法案》发布的搜查令不适用于美国服务提供商在海外存储的通讯信息。

  “国会当初并不准备将该法的搜查条款应用于海外。”她写道,“这些条款的重点是保护用户隐私权。”

  在一起毒品案中,微软不希望向美国政府提供存储在都柏林服务器上的邮件内容,并因此提起诉讼。这也是第一次有美国公司对利用本土搜查令索取海外数据的行为提起诉讼。

  周四的裁决驳回了曼哈顿地区法院时任首席法官的劳里塔·普利斯卡(Loretta Preska)于2014年7月做出的裁决,他当时要求微软提交邮件。

  微软总裁兼首席法务官布拉德·史密斯(Brad Smith)在声明中说:“我们欢迎今天的裁决。”他表示,这项裁决给了人们更多的信心,依靠自己本国的法律保护自己的隐私,而不必担心外国法律的干涉,从而确保“现实世界中的法律保护也可以应用于数字领域”。

  美国司法部发言人彼得·卡尔(Peter Carr)表示,他们对此项裁决表示失望,并将评估其他法律选择。

  引发混战

  该案吸引了科技界和媒体界的广泛关注,他们担心这项裁决将创造一个先例,使得执法部门在海外获得更大的权限,从而导致美国公司难以在海外开展竞争。

  已经有包括美国商务部、苹果、思科、CNN、福克斯新闻、Gannett和Verizon电信在内的多家企业、组织和个人表态支持微软上诉。

  非营利组织民主和科技中心资深法律顾问格雷格·诺杰姆(Greg Nojeim)接受媒体采访时说,倘若法院采取其他措施,那就会像西部拓荒时代一样,没有明确而稳定的法律规定。

  微软曾经明确表示,由于美国的法律并不适用于都柏林,因此美国政府无权获取都柏林服务器上的邮件。

  微软还表示,倘若强行执行这项收查令,就将在全球范围内引发一场混战,其他地区的执法部门也有可能索取属于美国人且存储在美国的电子邮件

  修订旧法

  美国联邦检察官则认为,倘若撤销针对微软发出的搜查令,就将妨碍他们的执法。

  但卡尼法官表示,限制搜查令的权限符合跨境刑事调查惯例,这也反映了美国与所有欧洲国家之间签订的互助条款。

  但尽管如此,一些执法者还是认为,想要获得对方的协助并非易事,而且非常耗时。

  美国司法部正在起草一份双边计划,简化美国与英国之间的数据索取流程。

  共和党和民主党参议员曾在今年5月共同提出一项议案,希望澄清执法部门何时何地才能获取美国公民的电子通讯信息。

  美国巡回法官吉拉德·林奇(Gerard Lynch)催促美国国会根据最新趋势修订1986年的那部过时的法律,以便在执法需求和公民隐私权和隐私预期之间达成平衡。